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Patagonia

Se define como Patagonia a la región geográfica que ocupa la parte sur de América del Sur y se encuentra en las zonas del sur de Argentina y Chile. Al oeste y sur se encuentra la cordillera de los Andes y en el lado este las tierras altas y las llanuras argentinas (Pampas).


 

Cultura


Elementos Geográficos y Geomorfológicos

El nombre de “Patagonia” proviene, según algunos investigadores, de la palabra «patagón», la cual inicialmente utilizó Magallanes para describir a los indios nativos Tehuelches, a quienes encontró durante su expedición. Los Tehuelches tenían una altura media de 1,80 m a comparación con la altura media de 1,55 m que tenían los españoles en aquella época.

El área total que abarca la región de la Patagonia alcanza los 1.043.076 km, mientras que la población total es de aproximadamente 2 millones de habitantes, de los cuales alrededor de 1,7 millones habitan en la zona que pertenece a Argentina, y los 300.000 restantes habitan en la Patagonia Chilena. 

 


La Patagonia Argentina se compone en su mayor parte por llanuras y escasa vegetación, en las cuales se expanden niveles con ascensos empinados que alcanzan una altura de hasta 100 metros.


                                   


Por lo general, en esas zonas con altura de distintos niveles se pueden encontrar lagos. El suelo se compone de una enorme capa arenisca, mientras que hacia los Andes existen depósitos de pórfido, granito y también basalto creado por la lava.

A medida que aumenta la altitud, la fauna es más escasa, y la flora más abundante, acercándose a las características de los Andes occidentales, y teniendo como elementos principales coníferas y hayas.

Las altas precipitaciones en los Andes del oeste y las bajas temperaturas del nivel del mar favorecen a la formación de masas de aire frio y húmedo, contribuyendo a la preservación de grandes campos de glaciares en el Hemisferio Sur, después de la Antártida. 

La zona del este es más cálida que la zona oeste, principalmente en verano, ya que sus costas abordan de la corriente marina del sur ecuatorial. La temperatura media anual es de 11 °C, mientras que la media más alta es de 25.5 °C  y la media más baja es de −1.5 °C. Los vientos que predominan vienen del oeste, mientras que paralelamente la Patagonia Occidental (zona Andina occidental) tiene tasas de precipitación más altas que las zonas del este.

Una característica importante de la Patagonia del Sur y La Tierra de Fuego, con lo que respecta la salud humana y la conservación de los ecosistemas locales, es la intensidad de la destrucción de la capa de ozono, la cual es muy fuerte en la Antártida y afecta esas regiones. Las grandes fluctuaciones en la medida como las temperaturas, las precipitaciones y la altitud en la Patagonia se han formado zonas de vegetación características y distintivas. En el suroeste de la costa predominan los arbustos bajos. Esto ocurre, sobre todo, a causa de los fuertes vientos y la precipitación en el área específica. En las zonas cercanas a los glaciares el alto índice de precipitaciones permite la creación de los bosques lluviosos, en los cuales predomina la Haya.

En las zonas del este de los Andes también se pueden ver bosques lluviosos (en zonas de alta precipitación). Después de esta estrecha zona boscosa, comienza la estepa patagónica, con vegetación baja, arbórea, resistente a la falta de lluvia y a los fuertes vientos. La estepa, durante la primavera y el verano está cubierta por plantas bajas y flores. 


Flora y Fauna

El arbusto Calafate es considerado símbolo nacional de la Patagonia y sus frutos son utilizados para la elaboración de su tan característica mermelada local. De acuerdo a la leyenda de la región, cuando alguien come de sus frutos, tiene el deseo de regresar a la Patagonia.

El Alerce es también un árbol característico de la región, es grande y puede vivir mucho tiempo, se puede encontrar en el área de los lagos en Argentina, en el Parque Nacional los Aleres, cerca de Bariloche.    

Los mamíferos más característicos de las pampas son: el guanaco, el puma, el zorro brasileño, el hurón patagónico y el tuco-tuco (una especie de roedor). Por supuesto, en la Patagonia podemos encontrar también el famoso enorme cóndor andino. Entre la población de aves que destacan en la zona podemos ver, el carancho, (una especie de halcón local),  predomina la presencia de los loros verdes (se pueden ver también en las orillas del sur).

Las aves acuáticas de la Patagonia son los flamencos, los Albatros de cejas negras, el ganso de montaña y el pato.


 


La fauna marina incluye la ballena franca austral, el pingüino de Magallanes, orcas y elefantes marinos.

La Península de Valdés ha sido designada como Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, y es zona protegida para la conservación de mamíferos marinos. 
 

 

 

Elementos históricos 

La primera presencia humana en el área se remonta hace varios miles de años (13000 a 10000 AC). La región parece haber sido habitada continuamente desde el 10000 AC, por varias culturas y alternando oleadas de migración.

La “Cueva de las Manos” en Santa Cruz de Argentina es una cueva en el sótano de un acantilado con pinturas rupestres de cientos de manos, se cree que se remontan alrededor del 8000 a.C.

Los pueblos indígenas de la región eran principalmente indígenas Tehuelches, cuya población se redujo a casi su extinción después de su primer contacto con los Europeos. 
 


Hacia finales del siglo 16, las tribus agricultoras indígenas de los Mapuches atravesaron los Andes Occidentales y de allí se extendieron por las llanuras orientales y el Sur.

Poco a poco, dominaron a los demás pueblos de la región y hoy son la principal comunidad indígena. 
 

                                                 


La Patagonia se hizo conocida en Europa por primera vez en 1520 por la expedición de Fernando Magallanes, quien describió las características geográficas de sus costas. Pero es posible que las costas fueran abordadas anteriormente por otros exploradores, como Américo Vespucio, quien según su diario, había viajado a esas latitudes pero su incapacidad de poder describir detalladamente esa región puso en duda su credibilidad.

Se cree que el primer Europeo en atravesar las llanuras de la Patagonia fue Rodrigo de Isla. De igual manera Pedro de Mendoza, fundador de Buenos Aires y figura nacional de Argentina, quien no pudo explorar la Patagonia hasta su extremo sur.

El viaje de Sir Francis Drake en 1577, por la costa oriental de la Patagonia y la circunnavegación hacia Chile y Perú ha sido muy  importante hasta ahora en la exploración de la región.

A mediados del siglo 19, los estados recién fundados de Argentina y de Chile entraron en una fase de expansión agresiva hacia el sur, y los conflictos con los pueblos indígenas siguieron. En 1860 el Frances aventurero Orelie Antoine de Tounens se proclamó así mismo como Rey del Reino de la Patagonia y de los Mapuches. El capitán George Musters, en 1869, viajó en compañía de un grupo de Tehuelches por toda la extensión del país desde el estrecho hasta los Manzaneros en el noroeste, y recopiló una gran cantidad de información sobre el pueblo y su modo de vida.

En la década de 1870 comenzó la conquista del Desierto, una polémica campaña del gobierno Argentino, ejecutado principalmente por el General Julio Argentino Roca y su finalidad era exterminar a los indios del sur.

El éxito de esa expansiva expedición se completó hasta 1885. Durante ese periodo, el aventurero Rumano Julio Poper llegó a la Patagonia Sur en busca de oro, encontrando finalmente depósitos en la Tierra de Fuego, iniciando así una corriente de migrantes. De igual manera los misioneros y colonos europeos llegaron a través de los siglos 19 y 20, especialmente el asentamiento galés del valle de Chubut.

A comienzos del siglo 20, se estableció la frontera entre Argentina y Chile en la Patagonia mediante la intervención de la corona Británica. Desde entonces, han tenido lugar ciertos cambios en la Patagonia, aún existe una zona de 50 km en el glaciar de la Patagonia Sur, donde la frontera no esta definida. Hasta 1902 la mayor parte de la región era habitada por Chilenos que se dedicaban a ganadería.

Cuando se trazó la frontera, muchos Chilenos fueron expulsados del lado Argentino de la Patagonia y fundaron el asentamiento Balmaceda en la región de Aysén (parte Chilena de la Patagonia). 

 

Recursos naturales y económicos  

Las actividades económicas de la mayor parte de la región incluyen la extracción de minas, la agricultura, la pesca, la minería y los depósitos de petróleo después de su descubrimiento cerca de Comodoro Rivadavia.

La producción de energía es también un sector importante de la economía local. El desarrollo de la conexión ferroviaria de San Carlos de Bariloche con Buenos Aires era servir a la industria del petróleo y la energía, la minería y la agricultura. Aunque se construyeron otras líneas hacia el sur, las líneas que se usan hoy en día son La Trochita en Esquel, el "Tren del Fin del Mundo" en Ushuaia, ambas líneas históricas y un corto recorrido "Tren Histórico de Bariloche" Perito Moreno.    

 


La cría de ovejas se introdujo en el siglo 19 y era una fuente básica de ingresos económicos. Después de alcanzar alturas durante la Primera Guerra Mundial, la caída de los precios internacionales del algodón afectó a la cría de ovejas en Argentina. Hoy en día casi la mitad de las 15 millones de ovejas en la Patagonia Argentina, una cifra que aumenta la producción de ovejas, desaparece en la Pampa del norte.

Chubut ocupa el primer lugar en la producción de lana y Santa Cruz ocupa el segundo. La cría de ovejas revivió en el 2002 con la devaluación del peso y el incremento de la demanda mundial (principalmente de China y la Unión Europea). La cantidad de las inversiones permanece bajo y a menudo hay restricciones fitosanitarias a la exportación de carne de oveja. El potencial de la cría de ovejas en la Patagonia, incluye además, pequeñas cantidades de ganado, cerdos y caballos .
 

 

Turismo  

En la segunda mitad del siglo XX, el turismo se convirtió cada vez mas importante en el área económico de la Patagonia. Aunque originalmente la Patagonia se remontaba un destino turístico aventurero y de mochileros, hoy atrae un número creciente de visitantes de lujo, barcos cruceros que rodean el Cabo Hornos y la Antártida, así como también excursiones para diferentes actividades. Las principales atracciones turísticas son el glaciar Perito Moreno, la Península Valdés, el Parque Nacional Torres del Paine, la zona de los lagos en Argentina y Ushuaia en la Tierra de Fuego. El movimiento turístico creó nuevos mercados a nivel local, exportaciones de arte tradicionales, como las artesanías de los Μαpuche, telas de guanaco, y productos naturales de la región.
 

 

Monumentos del Patrimonio Universal, tesoros ecológicos invaluables y otros lugares de interés  

El Glaciar Perito Moreno, se encuentra en el Parque Nacional Los Glaciares en la provincia de Santa Cruz, es un destino turístico muy importante de la Patagonia.

El glaciar esta cerca de la bella ciudad El Calafate, la cual se encuentra a unos  80 km del glaciar y es un importante centro de turístico de la región.

Tomó su nombre del explorador Argentino Francisco Moreno, apodado Perito, que significa “especialista”.

El glaciar Perito Moreno es uno de los más grandes de la Patagonia y su longitud alcanza los 30 km. Comienza a una altitud de 2.100 metros y termina en los cálidos niveles del lago Argentino, a 180 metros sobre el nivel del mar. Es uno de los pocos glaciares a nivel mundial, que continúa aumentando a lo largo de los años, hecho que lo convierte en un objeto de estudio por parte de los especialistas.

La terminación del glaciar tiene cinco kilómetros de ancho, con una altura promedio de 74 metros sobre la superficie del agua del lago Argentino. Tiene una profundidad de hielo total de 170 metros.

El glaciar mientras se va expandiendo, se va acercando sobre el brazo sur ("Brazo Rico") del lago Argentino, represando la sección y separándola del resto del lago. Sin salida, el nivel de agua en el lado "Brazo Rico" del lago puede elevarse hasta 30 metros por encima del nivel del cuerpo principal del lago Argentino. Intermitentemente, la presión producida por la altura del agua represada rompe la barrera de hielo causando una ruptura espectacular, enviando un flujo masivo de agua de la sección Brazo Rico al cuerpo principal del Lago Argentina, a través del Canal de los Tempanos. A medida que el agua sale de Brazo Rico, la línea costera marcada está expuesta, mostrando evidencia de la altura de la acumulación de agua. 

Este ciclo es irregular y tiene una duración de dos, tres y hasta mas años de diferencia. El último colapso se produjo el 10 de marzo de 2016, se registraron otros anteriormente en 2012, 2008, 2006, 2004 etc.

El glaciar Perito Moreno es uno de los destinos turísticos más importantes de la Patagonia.

En la región existen oficinas de turismo, las cuales realizan recorridos, con barcos y autobuses, para llegar a dicho glaciar y a otros cercanos. Desde el Calafate se hacen alrededor de dos horas. Debido a su tamaño y accesibilidad, Perito Moreno es una de las principales atracciones turísticas en el sur de la Patagonia, uno puede elegir entre dos rutas, una con duración de media hora, y otra con mayor duración de cinco horas. 

 


La península de Valdés es una península de la costa atlántica del departamento de Viedma, en el noreste de la provincia de Chubut, Argentina. Su tamaño es de unos 3.625 km². La ciudad grande más cercana es Puerto Madryn.

La única ciudad real en la península es el pequeño asentamiento Puerto Pirámides. También hay algunas granjas de cría de ovejas situadas allí.

 


La mayor parte de la península es tierra fértil y también existen algunos lagos de agua salada. El lago mas grande se encuentra a 40 metros bajo el nivel del mar  y hasta hace poco se consideraba la elevación más baja de Argentina y Sudamérica.
 


La Península Valdés es una muy importante reserva natural, que fue listada como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1999.  En sus costas encuentran refugio mamíferos marinos, como, leones marinos, focas y elefantes marinos.  Las ballenas francas del sur se encuentran en Golfo Nuevo y Golfo San José, los cuales se consideran lugares seguros y protegidos, ubicados entre la península y el continente Patagónico. Estas ballenas vienen aquí entre Mayo y Diciembre, para apareamiento y dar a luz, porque el agua en el golfo es más tranquila y más calida que en el mar abierto. Las orcas se pueden encontrar fuera de la costa, en el mar abierto de la península.

A orillas de la península también se pueden encontrar orcas, que atacan las costas persiguiendo leones y elefantes marinos.  

 

     


En el interior de la península podemos encontrar reas, guanacos y maras, también encuentran refugio por lo menos 181 especies de aves, de las cuales 66 son migratorias, incluyendo a la paloma antártica.

El Faro del Fin del Mundo está situado en la pequeña Isla de los Estados de la Patagonia y es el faro más antiguo de Argentina y también el primero construido en los Mares del Sur.

La novela de Julio Verne "El faro del Fin del mundo" le dio al Faro de San Juan de Salvamento su legendario nombre y también su gran fama mundial.  
 

                                            

 

Parque Nacional Torres Del Paine

Con su belleza casi surrealista Torres Del Paine (Paine significa azul en la lengua de los indígenas de la Patagonia) lo convierte en un paraíso terrenal, y también es uno de los tesoros ecológicos mas importantes del planeta. Con glaciares azules al fondo, con la belleza surreal de las lagunas azules en las cuales se reflejan las famosas y emblemáticas cumbres de las montañas homónimas, con particular fauna y flora y con sus increíbles rutas también, Torres Del Paine es un importante Polo de atracción para miles de turistas que la visitan cada año.

 


En el Parque Nacional Torres del Paine existen actividades para todos los gustos (ciclismo de montaña, senderismo, excursionismo y escalada). Las agencias de turismo locales que se encuentran cerca de Puerto Natales(Chile) organizan excursiones a muy buenos precios . En cualquier caso, cualquiera puede visitar este hermoso lugar, incluso sin la ayuda de agencias de turismo, si está bien informado sobre los pasajes seguros y la temporada adecuada para visitar. 

 


 

Cultura Musical  

La música de la Patagonia es básicamente una mezcla de tradiciones de los Indios de la región de los Andes (Argentina, Chile, Bolivia, Ecuador y Perú). Los habitantes indígenas de la Patagonia (Mapuche y Tehuelche) ofrecieron suficientes elementos musicales y culturales a la música de la Patagonia dándole así esa característica de "color" tan particular.

La cultura musical de la Patagonia también fue influenciada por la Música Criolla (genero musical proveniente de Cuba, que aceptó influencias Argentinas y es famosa en muchos países de América Latina).

La cultura musical de la tribu Mapuche, se caracteriza por los instrumentos tradicionales con los que acompañaban sus danzas sagradas -instrumentos que caracterizan la música tradicional patagónica hasta nuestros días- son el cultrum (una especie de tambor indio) y el trutruka (un especie de instrumento indio de música de viento) .

El panflute (un instrumento musical muy antiguo que se encuentra en muchas culturas y era utilizado principalmente por los ovejeros) también es predominante en la música de la Patagonia.

Artistas que representan la música de la Patagonia son Hugo Giménez Agüero y Rubén Patagonia. En sus canciones ambos alaban a la Patagonia y mencionan la necesidad de no solo preservar la belleza natural única, sino también en preservar la cultura de los indígenas, que en cierta medida, determina la identidad de la Patagonia.
 

 


Cocina

La cocina de la Patagonia es un paraíso culinario para los amantes de la carne. Pero aparte de la excelente carne y las verduras, que se preparan en enormes parrillas, también hay muchos otros platos gourmet muy refinados que satisfará el gusto, incluso de los más sofisticados .

A continuación mencionamos algunas de las especialidades más famosas de la Patagonia y también algunos de los vinos más famosos (de origen Argentino principalmente) que se puede degustar y disfrutar.


Chorizo Argentino: Salchicha a la parrilla estilo pueblo, que varía en cada región de la Patagonia.
 


Provoletta ala Patagonia: Queso Provolone, al horno, se utiliza como guarnición para la carne y verduras.
 


Calamares con pisto: Calamar frito y crujiente acompañado de una variedad de verduras asadas y salsa picante. 
 



Mollejas: Pan dulce tradicional asado al carbón.

 


Bererjenos and gambas al Verdeo: Berenjenas y cangrejos cocinados en una salsa cremosa en la que por lo general se le agrega praso. 
 


Milanesa Puerto Madryn: Pechuga de pollo tierna con plátano asado y salsa cremosa de maíz dulce.

 



Empanadas: Es una tradicional fina masa de hojaldre que se fríe suavemente. Por lo general el relleno que se le pone es de carne de res con huevos hervidos, aceitunas verdes y pasas, el relleno también puede ser de pollo con cebollas asadas y chiles de colores.

 



Parrilliada Pampa: Es un famoso platillo tradicional ( para 2 o mas personas) con gran variedad de carne asándose en grandes parrillas. La carne por lo general son costillas de res (Una pieza grande es asada y luego se corta en trocitos), salchicha, filete black pudding y bondiola, una variedad de carne de puerco

 

 

En la Patagonia también podrá degustar de vinos seleccionados como: Nieto Reserva, Lorca Fantasia, Finca la Colonia y Trumpeter a excelentes precios.

  

                                             

 

                                                   

 

                                                                                                                                                                Lefki